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  • 12
  • Nov
  • 2015

【不只是光棍節】11月11號,其實是一個嚴肅的日子│資深記者沒說的事

作者 呂佳穎

2015/11/12 10:45

(作者/呂佳穎)

11月11號,這天是什麼日子?

有人說不就是「雙十一光棍節」,這是淘寶開始在台灣流行後的新節日。中國的幾個網路購物平台,在這天推出優惠,折扣下殺到對折,甚至是只有一折,因此11月11號,在中國是個商人創造出來的瘋狂消費日。

在中國,這天是瘋狂買東西的光棍節;在美國和許多歐美國家,這天卻是個很嚴肅,且很有紀念意義的日子,因為11月11號是第一次世界大戰結束的日子。

在槍砲聲已經遠離的現在,當時究竟有多少年輕的生命,在戰役中殞落,徒留親人的唉嘆聲?在美國,這天叫做「Veterans Day」退伍軍人節 ; 英國、加拿大、澳洲等地叫「Remembrance Day」國殤紀念日,幾個兩次世界大戰的參戰國,都在這天悼念為國捐軀的戰士。

英國在11月11號早上11點,會全國默哀兩分鐘;美國則是直接把這天訂為聯邦的國定假日,政府機關除了放假外,各地也都有紀念儀式,甚至不少商家也在這天為退伍軍人和他的家庭提供優惠商品和服務。

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我是來美國以後,才知道這個國家對軍人有多尊重。以前看好萊塢電影時,就覺得好多以軍人為題材的戰爭片,或是描述袍澤互相照顧,那種男人間的堅定情誼,那場景之逼真 ,那故事之動人,在在讓人覺得好好看,那是一種經過包裝再包裝的愛國主義。讓人好奇的是國家如此也就罷了,商人怎也如此?我曾經這麼問過自己。

愛國這件事,對老美來說應跟喝水一樣,重要到很自然。

美國人是天生愛國?還是後天灌輸?以我常去的Rockville圖書館為例,一進門的電視,播放的不是樓層介紹,而是「We Honor,Remember,&Reflect」紀念倒下的英雄,這標題在畫面的左手邊,右手邊則是不斷秀出在蒙郡(Montgomery County)出生的陣亡戰士照片,而且用戰役(第一世界大戰、第二是世界大戰、韓戰......)來分別紀念,並且詳述戰士的名字、年齡、軍種。而這台電視,並沒有播放其他內容,就是不斷的秀出這些戰士的英勇事蹟。

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第一次看到這電視內容時,是在九月初,第一時間以為是有祭典,或是為了紀念911;轉眼間十月到了,那電視播放的內容還是一樣;一直到了十一月,還是繼續播,館方人員說英雄必須永遠被記得,我們現在的和平,是他們用生命去換來的,所以這電視一年365天播的內容都一樣。

圖書館播戰死沙場戰士的簡介,你可以說是配合政策,因為圖書館是公家單位,那麼私人企業呢?聽過(Luray Caverns)盧瑞鍾乳石洞嗎?這是美東最大的鐘乳石洞,座落在Shenandoah國家公園旁,離華府大約一個半小時車程,目前由私人企業經營管理。

參觀那天,我驚嘆垂掛在洞穴上頭鐘乳石的純白美麗;也讚賞在地上冒出的巨大石筍,當鐘乳石碰上石筍時,就變成了石柱,它們有的像霜淇淋、有的像佛像、有的像龍,總之就是任由你的想像力揮灑。我覺得最美的地方是夢幻湖,這片水域其實一點也不深,大約45公分左右,但是水面無波無痕,倒映著一個又一個長短各異的鐘乳石,真實交錯間,讓人以為可以踏進去!

看完夢幻湖,轉個彎看到直立的花圈,和十字架。按照過往在台灣的生活經驗,直覺這是要紀念開採鐘乳石洞,卻在開採過程中因故喪生的人,就像台灣很多重要的靠山公路,都有紀念碑,紀念那因開路、造橋喪生的榮民一樣。但是就近一看,發現根本不是這麼一回事,上頭寫著的是為國家、和和平倒下的英雄致敬,同樣紀念的是參與各項戰役而陣亡的美國大兵。

老美的國家主義,甚至是愛國主義,就這麼一點一滴在日常生活中養成,作為一個募兵制的國家,這是必須的。而「Freedom is not free」,這四個字就被刻在華府National Mall裡的韓戰紀念碑上。是啊,自由絕對不是免費,而是要積極爭取與保護的。

自由是很多人用生命去換來的,古今中外皆然。不到三十年前,台灣的報禁還沒解除,甚至發生鄭南榕為了爭取言論自由而自焚的事件;再早一些,集會遊行根本是癡人說夢。老一輩人心中對警總的恐懼,是很巨大的,不知有多少太太,到現在還害怕那在清晨響起的敲門聲,因為老公被戴著白色頭盔的憲兵帶走後,就再也沒進過家門。

現在都什麼年代了,說這些會不會太八股,甚至是悲情?

我必須承認,以前有時多少會這麼覺得,但是在看到老美「無時無刻」都在紀念倒下的戰士時,深深覺得自己錯了,因為很多事是必須被教育和提醒的,尤其是為了國家利益這件事。

或許你會說,動不動就紀念因戰爭而死亡的士兵,只是要激起愛國心,或是要國防預算,好發展更先進的武器罷了。到時候又把年輕人送去戰場,那麼戰爭所造成的悲劇,將永無止境的輪迴。但是不知怎麼的,那句「Freedom is not free」卻讓我很有感,真的該為那些為自由而犧牲的人致敬,我們如今享有的一切,是人家用命去換來的呀!

「Freedom is not free」是警鐘,提醒著世人要感恩、和積極維護這個價值和信念。

●本文為作者評論意見並授權刊登,不代表TVBS立場 
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更新時間:2016/06/21 17:01
本文為作者評論意見並授權刊登,不代表TVBS立場。
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作者

呂佳穎

我想念我的麥克風。拿著它做訪問、趕稿、做帶,何其有趣,何其豐富!如今,陪著孩子丈夫來到美國,和家鄉保持距離,觀察時手上的麥克風變成了鍋鏟,卻發現對台灣更熱愛也更期待。老手記者,新手煮婦,諸公敬請指教!

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