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觀點/遊騎兵連2年單季百敗 拿下世界大賽首冠關鍵為何?

作者 賴威志
發佈時間:2023/12/06 16:23
最後更新時間:2023/12/06 16:23
遊騎兵在成功奪冠後老闆更願意繼續花錢補強。(圖/翻攝自 Texas Rangers Instagram)
作者:賴威志
 
2011年以96勝拿下美聯西區龍頭,結果「差一顆好球」就可以拿下世界大賽冠軍,2015年的美聯分區系列賽,在2-0的情況下被藍鳥連下三城逆轉,其中包含Jose Bautista經典甩棒的三分砲,2016年又是對上藍鳥,這次直接被3-0橫掃出局,從這時開始,遊騎兵再也沒有打進季後賽,隨著時間推移,大部分主力不是退休就是離隊,連長年擔任GM的Jon Daniels也下台一鞠躬,換上的是球員出身的Chris Young,而他也在老闆的授權下開始花錢,連續兩個休賽季都花超過3億美金,即便季初無人看好,依舊跌破專家眼鏡拿下隊史首冠,遊騎兵的奪冠密碼究竟為何?
 

1.投手戰力的補強

本季遊騎兵最大的改變就是投手戰力變得更堅強,雖然砸了快2億簽下Jacob deGrom,他也投出2勝0敗ERA2.67的好成績,不過僅僅先發6場就開了TJ整季報銷了,另外兩位自由球員也只有Nathan Eovaldi表現算投出身價,直到季中都還是賽揚獎的討論人選,可惜8月受傷之後,9月歸隊彷彿變成另外一個人,先發6場ERA 9.30,被打擊率也從原本的不到兩成,提升到3成以上,其他的輪值人選不是不如預期就是遇到傷病,加上牛棚的問題始終存在,也讓遊騎兵在季中針對投手戰力進行補強,用交易補進Aroldis Chapman、Max Scherzer、Jordan Montgomery、Chris Stratton四名投手,其中的Chapman也是年初在影片提到的補強人選,本季Chapman在皇家成功找回失速的速球,投出生涯第三高的16.3的K9值,季後賽更成為Bruce Bochy的勝利方程式。

即使強如Scherzer也經不起歲月的摧殘,今年在大都會壓制力跟去年完全不同,每9局挨1.9支全壘打是生涯新高,FIP 4.70也是生涯新高,也因為成績下滑,讓大都會在季中確定當賣家後不惜吃下大部分薪資也要將他送走,沒想到轉隊後Scherzer找回昔日的身手,除了保送率稍稍提升之外,其他數據都有往日的身手,可惜的是在9月中因為受傷缺席,直到美聯冠軍賽才回到投手丘,G3、G7對上太空人都無法投滿5局,好不容易世界大賽第三場3局無失分,但是也因為強襲球導致背部緊繃,系列賽宣告報銷,好在靠著強大的火力讓他拿下生涯第二座世界大賽冠軍。
 

Montgomery今年轉隊後又找回去年的身手,有望簽下破億合約。(圖/翻攝自 Texas Rangers Instagram)

Montgomery來到遊騎兵後,找回了去年下半季轉隊至紅雀的壓制力,只有兩場比賽投不滿5局,其他場次都繳出優質先發,很可惜下半季牛棚開始提油救火,不然Montgomery帳面數據可能會更出色。來到季後賽後他跟Eovaldi成為了球隊的兩張ACE,甚至在面對太空人的系列賽還先發、中繼兩頭跑,在Win or Go Home的第七戰後援2.1局無失分,成功頂住了Scherzer早退的空缺,冬天成為自由球員的Montgomery被列為TOP 10自由球員,有機會簽下一份破億合約。

原本被看好能成為終結者的Jose Leclerc開季因為受傷所以慢慢調整,從6月開始漸入佳境,球季末在Will Smith、Chapman狀態不佳時成功把守最後一到防線,防禦率越壓越低,三振率不斷提高,進入季後賽被Bochy安排為球隊的不動終結者,只有在美聯冠軍戰G5被敲出一支逆轉全壘打,其餘的比賽都成功為球隊守住勝利。

(Josh Sborz照,季賽跌跌撞撞的Sborz在季後賽成為遊騎兵最令人放心的後援投手)

季後賽遊騎兵最令人最驚豔的投手應該是拿下最後一個三振的Josh Sborz,從2021年透過交易入隊之後,一直保持著不錯的三振功力,但是被安打率跟挨轟率都太高,只有一年ERA+在平均以上,沒想到他變成總教練最信任的投手之一,整個季後賽出賽10場,投了12局只丟一分,防禦率低到只有0.75,跟Leclerc一樣時常被安排跨局數投球,世界大賽更成為Bochy最信任的牛棚投手,封王戰的低比分Sborz投了2.1局,完全封鎖了響尾蛇打線,是遊騎兵奪冠的功臣之一。

2.外野火力的提升

談到遊騎兵的外野,火力最強的只有Adolis Garcia一人而已,其他的球員都是只有手套沒有棒子,不過今年Leody Taveras穩站中外野的位置,也打出接近聯盟平均的火力,浪人Travis Jankowski、Robbie Grossman,和新人Ezequiel Duran都在有限的打席扛住了角落外野的火力,不過在這些外野手之中,表現最亮眼的還是9月才拉上大聯盟的Evan Carter,在短短23場比賽就繳出182的OPS+,進入季後賽後也完全鎖定先發的左外野手,敲出9支二壘安打是季後賽的新紀錄,未來也會是遊騎兵的打線核心之一。

 

3.攻守俱佳的內野

美聯MVP雖然由大谷翔平拿下,但是另外兩個入圍者正是遊騎兵的黃金二遊Corey Seager、Marcus Semien,兩位不僅進攻段火力兇猛,防守端也是一點都不含糊,同時都入圍了今年的金手套決選名單,其中Semien擺脫了去年的低潮,以第一棒打者身份全勤出賽162場,敲出29轟和100分打點,還拿下了美聯的安打王,雖然整個季後賽表現都很低迷,不過在Garcia報銷之後成功頂住火力,封王戰的9局上半還敲出兩分砲,幫助球隊鎖定勝利。Seager更是打出了生涯年,各項數據幾乎都是生涯新高,世界大賽更是展現他的價值,防守端守住不少分數外,還敲出了3支全壘打,拿下了生涯第二座世界大賽MVP,同時也是繼Reggie Jackson後,第一位在美聯、國聯都拿下世界大賽MVP的球員,「新10月先生」彷彿已經誕生,可怕的是這兩位球員目前合約才走第二年,Semien還有五年,Seager更是還有8年,有了這對黃金二遊,遊騎兵未來持續保有競爭力。

除了上述兩人之外,Nathaniel Lowe、Josh Jung、Jonah Heim棒次都在5棒之後,三人都打進超過70分的打點,Lowe跟Heim更是拿到了今年的金手套,兩人都是在遊騎兵重建時期以低代價獲得的球員,尤其是Lowe在去年就已經拿下了一壘的銀棒獎,今年雖然成績略有下滑,但依舊有111的OPS+,Heim從開季以來打擊手感就保持的很好,可惜在八月受傷後回歸打擊機制跑掉,到了季後賽也都擔任後段棒次,不過也屢屢在關鍵時刻敲出安打或是打進保險分。Jung則是在Beltre退休後,球隊最期待的新人三壘手,經過去年的簡單觀光後,今年的Jung不僅打出全明星身手,也非常有機會能挑戰美聯新人王的獎項,可惜後來姆指骨折錯失了這個機會,但不會改變的是,遊騎兵這套有手套、有火力的內野陣容至少還能保持3年以上,也是他們繼續在美聯西區尋求衛冕的最大利多。

在老闆Ray Davis授權大撒幣補強後,GM Chris Young確實針對球隊的每個點進行補強,最關鍵的就是重新請出Bruce Bochy擔任總教練,在退休三年後,今年的經典賽重新燃起Bochy對於棒球的熱情,一直以來,Bochy都是一個帶人帶心得總教練,而且不僅僅限於球員,就連教練團成員也都深受Bochy的感染,全隊從上到下團結一心,才能拿下隊史首冠,在拿下首冠之後,遊騎兵估計對於冬天補強更有信心,在太空人主力年紀偏大、狀態下滑後,遊騎兵非常有機會重回上個10年統治美聯西區的光景。
 

棒球

#遊騎兵#MLB#棒球#世界大賽#世界大賽冠軍#Corey Seager#Marcus Semien#美聯

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