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全球暖化扼殺小確幸 「死而復生」滅種咖啡成轉機


發佈時間:2021/04/24 16:12
最後更新時間:2021/04/30 17:46
近年許多科學研究顯示,全球暖化對咖啡種植帶來災難性打擊。(圖/達志影像路透社) 全球暖化扼殺小確幸 「死而復生」滅種咖啡成轉機
近年許多科學研究顯示,全球暖化對咖啡種植帶來災難性打擊。(圖/達志影像路透社)

隨着今年一份科學研究顯示全球暖化對咖啡種植帶來的災難性打擊,農場主、大型咖啡連鎖品牌、以及世界各地的咖啡愛好者為此憂心已久。但最近的一項研究發現一個一度滅絕的咖啡品種,或許能夠拯救瀕危的咖啡產業。

出口咖啡豆為非洲不少國家帶來重要收入來源。(圖/達志影像路透社)

 
英國皇家植物園(Kew Royal Botanic Gardens)2019年發表報告指,氣候變化和植被遭破壞等因素將造成至少60%的野生咖啡物種面臨滅絕威脅。兩個主要咖啡品種阿拉比卡(Arabica)以及卡尼弗拉咖啡(Canephora,通常稱為Robusta)的產量將會大幅下跌。當中較為優質的阿拉比卡咖啡豆需要年均18攝氏度的生長環境,因其優良的品質被廣泛用於Starbucks、McDonald’s等全球連鎖品牌,佔據左約56%的全球咖啡生產量。

佔據餘下43%左右的卡尼弗拉咖啡則要年均23攝氏度的環境。儘管現實中咖啡豆的品種多達100以上,但是產量和品質都遠不及這兩種,且現實中被飲用的也只有當中的極少數品種。

科學家還警告,全球暖化可能造成作物患咖啡葉銹病(coffee rust,又稱la roya)的概率提高,該病會使咖啡葉表出現黃褐色斑塊、落葉嚴重及果實難產,並一度導致整個中美洲的咖啡豆產量於2012至2013年間降低15%。一位來自哥斯達黎加(Costa Rica)咖啡農場主William Corrales Cruz表示:「氣候變化沒什麼不好的——如果你賣的是鏽(菌)的話。」

「死而復生」的狹葉咖啡

到了2050年,約一半出產優質咖啡豆的土地將無法再用於種植,中美洲、非洲「咖啡帶」各地的農場主所面臨的前景是慘澹的。但植物學家的一項最新發現或許能徹底拯救瀕危的咖啡產業。

 
全球大部份的咖啡生產國皆位在南、北回歸線所包夾的熱帶、副熱帶地區。如以阿拉比卡精品豆來說,主要產地包括中南美洲的哥斯達黎加、哥倫比亞、巴西、危地馬拉、薩爾瓦多等;非洲的埃塞俄比亞、肯尼亞、坦桑尼亞;亞洲則主要為印尼、緬甸。

2018年底,英國皇家植物園(Kew Royal Botanic Gardens)的植物學家Aaron Davis等專家學者在西非國家獅子山(Sierra Leone)中部發現了僅僅一株「狹葉咖啡」(Coffea stenophylla)樹——在過去大規模的森林退化下,這個曾生長於塞拉利昂(Sierra Leone)、幾內亞(Guinea)以及科特迪瓦(Ivory Coast)等西非國家的品種被認為已經滅絕,1954年在塞拉利昂絕跡,80年代後在科特迪瓦也滅絕。此後,研究者一行更在該國東南部發現了一叢健康的狹葉咖啡樹。

Davis等研究人員於本月在《自然植物》(Nature Plants,暫譯)期刊上發表研究結果,指出「狹葉咖啡」生長的溫度條件為年均24.9攝氏度,比阿拉比卡和卡尼弗拉這兩個品種都更加耐熱。

更重要的是,其咖啡豆品質亦與阿拉比卡咖啡非常接近。據這份研究,科學家們從這些樹上採集的少量咖啡豆樣本被製成咖啡後,請來一個咖啡品鑑專家組進行品評,當中有超過80%無法分辨出狹葉咖啡與阿拉比卡咖啡的區別。

咖啡零售巨頭Starbucks對整個咖啡廠業鏈有重大影響。(圖/達志影像路透社)

破局:力挽狂瀾的狹葉咖啡
 

這項新發現對於整個咖啡產業鏈有着重大的影響。

咖啡零售巨頭Starbucks近十年來在咖啡種植國建立了完整的產業鏈,2018年已在9個國家建立中心,從技術投資到咖啡豆種植,僅在可持續發展項目上就投入了5億美元。但全球暖化威脅着這一供應鏈。對於主要種植國之一哥倫比亞(Columbia),咖啡種植佔國家年生產總值7%-8%。

許多農場主嘗試種下枝葉面積大的樹木來為咖啡樹創造陰翳;拉丁美洲國家政府則對培植對氣候變化耐受性更強的品種;Starbucks等企業試圖幫助各地農場主適應變化中的氣候條件...... 但專家仍對前景感到堪憂。

來自杜克大學(Duke University)環境學院的副教授Elizabeth Shapiro-Garza曾在2019年表示:「產業上下有許多不同的企劃正在取得進展,比如幫助種植咖啡的農民改變種植方法以適應、或探索有哪些其他地區可以生產咖啡等。但由於各種各樣的原因,這依然是難以解決的問題。」

但狹葉咖啡的發現可能可以力挽狂瀾。在東倫敦,參與品鑑的精品咖啡品牌Union Hand-Roasted Coffee創始人Jeremy Torz表示:「我們對狹葉咖啡可能帶來的前景感到非常樂觀。」
 

植物學家Aaron Davis亦表示,從長遠來看,狹葉咖啡還可能為培植新一代抗氣候變化咖啡品種提供珍貴的資源,尤其考慮到其優良的口味和耐熱性。

更多內容:
咖啡豆價格跌至史上低位 巴西與哥倫比亞聯手應對危機


【文章授權轉載自《香港 01》
 

生態文明

#咖啡#研究#暖化#威脅#全球#全球暖化#氣候變化

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