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疫情尚未結束!新變種魔王來襲 專家:病毒只會一直突變


發佈時間:2021/11/28 15:53
最後更新時間:2021/11/28 15:53
新冠疫情的出現改變了人們的生活。(圖/達志影像路透社) 疫情尚未結束!新變種魔王來襲 專家:病毒只會一直突變
新冠疫情的出現改變了人們的生活。(圖/達志影像路透社)

疫苗接種率上升、治療藥物面世、各國放寬防疫措施,正當不少人期待新冠肺炎疫情終於要步入尾聲之際,新變種病毒Omicron(奧米克戎)變種病毒突然出現,讓人措手不及——病毒正迅速在部分地區散播,敲響強烈的訊號,疫情尚未結束。


新變種病毒Omicron的出現讓全球繃緊神經。(示意圖/shutterstock達志影像)

 
世衛在11月25日,宣布把B.1.1.529 變種列為「值得關注」病毒株,並正式取名Omicron,全球隨即牽起Omicron風暴。Omicron變種目前在南非部分地區迅速傳播,並陸續在歐洲數國,以色列及香港發現蹤影。
 

與Delta變種一樣,若病毒真如所說具更高傳染能力,病毒將不可避免在某一天全球各地出現,成為主流,就如Delta取代2020年率先在英國發現的Alpha變種,成為今天的主流新冠病毒一樣。
 

病毒在複製過程中有機率出現錯誤,隨著病毒繼續在社區流竄,擴大感染,幾乎肯定會出現變種的可能。特別是疫苗分配和接種率遠低於富裕國家的非洲地區。
 

據莫德納(Moderna)藥廠在26日的聲明,新病毒Omicron變種包含了在Delta和Beta變種中發現的突變,突變組合意味病毒可能同時增加傳染力並降低疫苗保護效力。在新變種病毒消息流出後,全球股市場相繼下挫,顯示各國均對新Omicron變種病毒的擔憂。
 

輝瑞等研發疫苗的藥廠開始對新變種病毒進行研究。(示意圖/shutterstock達志影像)

今後的疫情預視

 

不過這亦預視了今後新冠疫情的發展,約翰霍普金斯大學健康安全中心疾病預防專家阿達爾賈(Amesh Adalja)表示,病毒只會一直變種,但不是每一個都會顯得重要,跟蹤新變種以確定其危險性將是一項重要任務。

 

「隨著病毒成為地方性流行病,全球新冠肺炎不太可能出現零威脅的時候。」「但當病毒成功受控,即透過群體免疫讓其變得不再具威脅性,不會再威脅醫院乘載能力時,全球的公共衛生限制將可獲得鬆綁。」

莫德納與輝瑞(Pfizer)等研發疫苗的藥廠,亦已開始對Omicron進行研究。BioNTech在26日發表聲明,表示最遲兩週內帶來更多實驗室的數據。莫德納聲明中亦指出,他們在2021年初已訂立綜合戰略,應對變種病毒。

莫德納與輝瑞均採用mRNA技術,理論上可以更快研發及生產有效對付變種病毒的疫苗,意味未來可能將有針對變種病毒的加強劑出現。

延伸閱讀:
Omicron襲捲全球較Delta更易傳播 台專家:各國恐再封城癱瘓經濟

本文獲「香港01」授權轉載。

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#變種#新冠肺炎#病毒#疫情#防疫#疫苗

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