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  • 21
  • Oct
  • 2019

年輕人不愛打小白球!美國高球產業寒冬

記者 李麗珣 報導

2019/10/21 19:59
圖/達志影像美聯社 年輕人不愛打小白球!美國高球產業寒冬
圖/達志影像美聯社

全球許多政商名流都愛打高爾夫球,美國總統川普就是愛打高球出了名,還是個高球場大老闆,他甚至有意明年G7七大工業國峰會,拉到自家經營的高球俱樂部舉辦,被罵翻根本是「自肥」,美國媒體業注意到了,川普這座高球俱樂部,最近幾年生意不好,營業收入淨額驟降。事實上,高球產業衰退是全美共同的趨勢,由於年輕一代對小白球的熱情大不如前,各地高球場面臨倒閉潮。

扭腰擺臀揮桿,把小白球打得老遠,美國總統川普對高爾夫球的熱愛有目共睹,甚至一個專門追蹤他造訪高球場的網站統計,川普上任兩年多以來,已經打了223場高爾夫球,而細數交通和維安,總共花掉納稅人一億一千萬美元。

美國總統 川普:「我喜歡打高爾夫球,我打得可好呢,信不信由你。」

川普也算是高爾夫球界的重量級人士,不是說他的球技有多高超,而是他在高球產業的投資;2017年,川普剛登上美國總統大位時,就已經擁有17座高球俱樂部,地點遍布美國、英國、杜拜和愛爾蘭。然而,這些場地不僅可以拿來舉辦大型賽事,白宮更打算把明年G7七大工業國高峰會,辦在邁阿密川普國家多拉高爾夫球俱樂部(Trump National Doral Golf Club),只不過,立即被輿論砲轟沒有做好利益迴避、有總統「自肥」的嫌疑,最後川普只好摸摸鼻子收回了成命,另尋他處舉辦G7峰會。

路透社記者:「川普總統在週六發文寫道:『我以為,我提供邁阿密的川普國家多拉高球俱樂部,對我們國家是一件很棒的事情』,他說空間很大、地點很好,不過也稱『由於媒體和民主黨人瘋狂與非理性的敵意』,他打消原本的計畫。」

儘管一再強調,原本的計畫是以「無獲利」方式舉辦峰會,卻難免引來圖利自家俱樂部的爭議,畢竟時機歹歹、生意不好做,像是《華盛頓郵報》就發現多拉高球俱樂部的營業淨利驟降,2016年還有1億2500萬美元,到了2018年只剩下的7500萬美元。

美國總統 川普:「在多拉(川普高球俱樂部),我們有許多了不起的獨棟別墅區,每區有50-70間豪華套房,有很棒的景觀,很棒的會議室和餐廳。」

不僅川普名下的高爾夫球俱樂部業績不好,美國整個高球產業似乎也正在進入景氣寒冬。原本這是一項被視為商界聯絡感情、以及希望給予人成功形象的活動,但如今人們對小白球的熱愛彷彿大不如前,美國打高爾夫球的人數,從2006年的三千萬人,一路下滑到兩千萬人左右,流失年輕一代玩家,是造成高球沒落的一大主因。

經濟學人記者:「打高爾夫球的節奏,可能不再適合現在的生活模式,打一場18洞高爾夫球,可能要花超過四個小時,半個周末都耗在高球場上,不太符合現代家庭育兒的態度。另外中產和較低收入高球玩家的薪酬也縮水了,衝擊中階高球場的會員人數。」

過去十年,全美有800座高爾夫球場面臨停業的命運,其中光是在去年就關了200間。

華爾街日報記者:「亞利桑那州的奧羅谷,是美國西南部知名的高球勝地,因為直到去年,在這個有著4萬4千人口的郊區裡,就有七座高爾夫球場。但是最近奧羅谷的高球場營運不佳,去年六月,一間名為藍可威斯托索的私人俱樂部宣布破產,收掉了他們的18洞高爾夫球場;而在今年,這個城鎮要決定,如何處置虧本的公立高球場。」

高爾夫球場營運不佳、陷入倒閉潮,這些關門大吉的高球場釋出大量土地,如何力拚轉型、再開發,受到球友以及周邊居民的關注!比如說,亞利桑那州奧羅谷一間公立高球場,正在討論兩個選項,一是保留36洞的高爾夫球場,想辦法賺錢獲利,或是將場地縮減到18洞,其餘地方改造成公園。

華爾街日報記者:「經過數個月激烈的討論,奧羅谷決定逆著關球場的潮流而進,保留36洞高球場。」

最後,公立高球場被完整保留下來,不過也規定會員得繳比以往更高的會費,從議題的討論也可以一窺美國高球的沒落與掙扎,對球友來說,現在只能想辦法鼓勵更多民眾參與高球活動,讓小白球再次高飛,好擺脫衰退不振的現況。

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