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  • 22
  • Feb
  • 2019

日劇「下町火箭」真實版 助隼鳥2號登行星

記者 林育竹 報導

2019/02/22 19:53
來看宛如日劇情節般老工廠職人,小兵立大功動人新聞!日本隼鳥2號探測器,終於成功登陸龍宮小行星採集石塊,帶給日本人莫大的光榮感,而關鍵著陸行星的「最後一哩路」,是日本大正時期就存在的老工廠,特別生產製作的微細燈管,誤差不到五毫米的專業精工,在太空發功。表面布滿石塊的龍宮小行星,能供探測器著陸的地方,只有直徑6公尺以內。這則新聞幕後不但有科普,還有時間歲月打造的職人真功夫!
圖/達志影像路透

日本JAXA宇宙航空研發機構的管制室,響起一片掌聲,職員們滿臉笑容、相互擁抱,因為日本小行星探測器「隼鳥2號」,台北時間22號早上6點29分,成功降落距離地球3億公里遠的小行星「龍宮星」。

JAXA計畫負責人 津田雄一:「今天人類的手觸及新的小行星,而且是以最佳狀態,按照計畫地著陸。」

前一天中午,隼鳥2號從高度2萬公尺開始慢慢下降,到了500公尺,轉換為自動控制,挑戰在狹小的平地降落。降落時,探測器下方長約1公尺的岩石採集裝置,也立刻發射特殊砲彈,以收集飛散的碎石。

JAXA任務負責人 吉川真:「首先就是真的放心了,直到著陸的瞬間為止,感覺非常漫長。對日後的行星科學來說,我們站在新的起點上了。」

緊鄰JAXA管制室的相模原市立博物館,也擠進200多人觀看這歷史的一瞬間。

日本民眾:「人類真的很厲害,害我很感動。我祈禱能順利取得資料,明年返回地球時,能再來看就好了,對吧。」

2014年底隼鳥2號升空,去年六月抵達龍宮小行星,但沒想到卻出現意想不到的障礙,龍宮表面比預期要來得崎嶇不平,探測器難以著陸。

JAXA計畫負責人 津田雄一:「要讓探測器降落,可以說是極度刁難。」

原定去年十月降落的隼鳥2號被迫延期,日本JAXA透過龍宮詳細的立體地圖,調查一個個石頭的大小和形狀,結果發現能著陸的地方,直徑僅約6公尺。

JAXA任務負責人 吉川真:「原本相當只要降落在甲子園球場即可,但這次變直徑6公尺,等於必須降落在甲子園的投手丘上。」

隼鳥2號只能仰賴自己去年投下的記號,挑戰降落。曾搬上大銀幕的第一代隼鳥號,就因為著陸時失去平衡,導致機體損傷,最後採集到的樣本僅止於小行星的微粒,因此這次無論如何都要成功降落,而當中不可或缺的關鍵零件,在這裡。

NHK主播 桑子真帆:「重要裝置,鏡頭請過來這邊,就是這裡。」

掌握這個關鍵技術的,是位於神奈川縣的百年小工廠。這家日本大正時代,1917年創業的特殊燈管製造商,員工約40人,而隼鳥2號使用的就是這個──約兩個手掌大,有些不起眼的小燈管,但登陸時可肩負重大任務。降落的最後階段,得靠探測器對事先投下的記號,反覆發射強光,再根據反射回來的光線,確認機體位置,最終透過自動操作,鎖定著陸點。

特殊燈管製造商 西森憲一 vs. 記者:「啊... 原來是這種一閃一閃的,啊,但光是這樣已經頗刺眼。但其實現在用的電力比實際上要弱得多。」

尖端高科技的探測器光線,靠小工廠的技術實現,但燈管要在太空使用,必須克服沒有空氣、沒有絕緣物質、容易短路的課題。

特殊燈管製造商 西森憲一:「我們在這裡設一道"牆",讓電不要跑掉,感覺我們工廠的100年都集結在這裡。」

工廠職人一點一點調整形狀,試做了數十次,才找出適用太空的形式;在環境嚴苛的外太空下,更使用誤差不到0.5公厘的高精密度玻璃。這個宛如日劇「下町火箭」翻版的小工廠,靠的就是師傅們精確的手感和經驗,手工製造,如此纖細的技術,也才成就今天的隼鳥2號。

特殊燈管製造商 西森憲一:「希望中小企業的潛力,也能藉此傳遞全日本,甚至世界。」

隼鳥2號預定明年12月返回地球,要把小行星岩石帶回地球,如果能從中找到水和有機物質,將是解開地球生命起源的重大發現。

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更新時間:2019/02/25 13:20

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