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新研究:殺人鯨懷孕失敗與食物不足有關

2017/06/29 17:07

示意圖/TVBS

根據新研究,經常出沒美國華盛頓州內陸水域的瀕危殺人鯨因為找不到足夠的魚吃,面臨懷孕問題。

美聯社報導,研究人員分析海中蒐集的排泄物激素,發現7年內超過2/3虎鯨(又稱殺人鯨)懷孕失敗。他們認為這些問題與帝王鮭(Chinook salmon)供應減少帶來營養壓力有關。帝王鮭是這些殺人鯨偏好的食物。

率領撰寫這項研究的華盛頓大學(UW)生物學教授華瑟(Sam Wasser)說:「一大群鯨在懷孕,但這時營養不良,牠們會無法維持妊娠」。

美國西岸沿線的南方居民殺人鯨(Southern Resident killer whale)自2005年列為瀕危物種以來生存費力。目前數量僅約78,從數十年前140隻的高峰下滑。這些鯨魚面臨食物不足、汙染和船隻的威脅。

這項預定今天刊登在「公共科學圖書館期刊」(PLoS One)的新研究將矛頭指向食物供應,認為這是這些吃魚的鯨魚當中一個重要的壓力因素。與其他吃海洋哺乳動物的殺人鯨不同的是,這些在普傑海峽(Puget Sound)度過夏季的虎鯨主食鮭魚,大多是帝王鮭。

此外,累積在鯨魚脂肪內的毒素在牠們挨餓和新陳代謝時釋出,也在懷孕問題中扮演一角。

華瑟說,「食物是推手,但我們還無法說有多少是受到毒素相互作用影響」,還說採樣不足,無法說明毒素如何影響。 (中央社)

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