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  • 24
  • Nov
  • 2014

【FOCUS新聞】不在南極在牛津 研究企鵝「眾包」參與

2014/11/24 23:00
 【FOCUS新聞】不在南極在牛津 研究企鵝「眾包」參與

俗話說團結力量大,網路的出現,改變了企業生產方式,之前為了降低成本「委外」(outsourcing),現在新的名詞叫「群眾外包」(crowdsourcing),它打破原有的僱傭關係,將任務交給全世界的網友志工,這些人彼此不一定認識,也未必有專業背景,靠的是群眾智慧,提供解決問題的方法,最好的例子就是維基網站,現在科學界也相中它的潛力,大英博物館、美國史密松博物館,都大量倚賴群眾外包,進行建檔工作,牛津大學更利用這個模式,號召素人科學家進行南極研究。


遠離冰天雪地的南極,牛津大學的教授辛普森,正在他溫暖的倫敦辦公室,進行著企鵝研究。牛津大學教授辛普森:「非常密集…。」

研究南極企鵝不去南極,這在過去恐怕要被說是「閉門造車」,不過現在有了網路,每天盯在螢幕前數企鵝的工作,辛普森全都可以打包委外,給誰?給全球兩萬多名素人科學家。

牛津大學教授辛普森:「『企鵝觀察』剛開站四小時,我們觀察到的影像量相當於任何研究團隊幾年來的觀察。」

辛普森的研究主題,是海洋動物如何適應極地的極端氣候,每天要過濾幾千部攝影機傳回的影像,知道企鵝人見人愛,他將研究站拍攝的20萬張影像,通通放上「企鵝觀察」網站,請網友幫忙進行簡單的辨識,包括畫面有幾隻企鵝、幾顆蛋,附近棲地是否有其他生物等,果然網站一開張,就湧入2萬多名志工。

世界自然基金會道尼:「他們很有喜感、很有魅力,走來走去,一刻都閒不得,但牠們也是很有個性的動物。」

將低技術門檻的繁瑣工作交給群眾,專業的研究分析再留給專家,越來越多科學研究,利用crowdsourcing,也就是「群眾外包」的方式進行,擁有1億多件館藏的美國史密松博物館,最能體會眾志成城的真諦,因為館內需要謄寫的資料太多,即使掃描機加電腦辨識365天無休,建檔速度依舊趕不上新手稿湧進的速度,於是幾個月前,博物館大舉招兵買馬,現在有3500名志工,無酬擔任抄寫員。

史密松博物館抄寫中心費麗特:「某人有可能中學時期很喜歡科學,他自願抄寫某位科學家的日記,解讀他的手稿,並與其他義工分享。」

其實「群眾外包」並不是新的概念,16世紀歐洲的航海經線儀,就是在一場全民益智競賽中發明出來,誕生於1858年的牛津英文辭典,同樣是求助義工才得以編纂完成,只是網路的誕生,改變了「群眾」的概念,分散全球互不相識的個體,現在可以共同參與同一個解決方案,這兩位史密松的志工,就是來自南半球的紐西蘭。

抄寫志工拉赫曼:「我也透過推特,和史密松的其他志工聯繫,我們經常討論各自的發現,互相幫忙。」

大英博物館現在也用群眾外包,為銅器時代的館藏建檔,紐約公立圖書館的古老菜單建檔計畫,130萬道菜名,也向饕客發出集結令,群眾外包潛力驚人,除了非營利組織,企業生產也訴諸群眾力量,Google地圖是個例子,還有電玩公司開放遊戲角色給玩家設計,但這麼做有個問題。

「群眾外包」影片:「我當志工的回報,就是讓人類知識向前邁進,喔,所以你免錢幫人繪圖?以前不是都要花錢請科學家?」

美國知名幽默網站,列舉三種可能因群眾外包消失的「夕陽工作」,諷刺企業以群眾參與之名,進行剝削之實,不過這還不是最大問題,就因為群眾難以掌握,外包的品質往往很難控制,之前馬航MH370消失,衛星公司就曾利用群眾外包平台,讓全球300萬網友,參與殘骸的搜尋,結果鬧出一堆烏龍。

「群眾外包」影片:「找到了!蛤?原來是尿布,所以你正偷走別人的工作,不,這叫『群眾外包』,有沒有可能是企業現在都想找免錢工,所以才發明這個字。」

網路書店龍頭亞馬遜,算是最早利用群眾的智慧,生財的企業,他以邀請讀者寫評論的方式,取代雇用專業書評,意外開啟另一種商業模式,但網友的可信度,就是企業要承擔的風險,美食旅遊評價網站,像是Yelp或Tripadvisor,都曾經有因為負評被告的例子。

因此如果你是屬於被點名,「可能消失的夕陽職業」,先不用太過焦慮,即使訴諸群眾提供解決方案,專業度依舊是最好的資產,因為三個臭皮匠,未必鬥得過一個諸葛亮。

更新時間:2016/05/16 07:06

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