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  • 28
  • Aug
  • 2019

退化失智無法擋 英國醫研究VR喚醒記憶

記者 李麗珣 報導

2019/08/28 19:57
示意圖/達志影像 退化失智無法擋 英國醫研究VR喚醒記憶
示意圖/達志影像

全球大約有五千萬人罹患失智症,這個數字比西班牙的人口還多;這種漸進式功能退化的疾病,不只記憶力衰退,也會影響其他認知功能,包括語言、空間感、判斷力等等。英國一間醫療保健中心,讓VR虛擬實境走入失智症患者的世界,發現有助於他們提升社會參與度,許多患者不記得日常發生的事情,但卻記得VR的體驗。現在研究人員正在開發以病友個人故事為主題的內容,試圖幫他們找回過去的記憶。

英國失智症患者:「噢噢噢──」

85歲的英國老爺爺發出連連驚嘆聲,因為他正戴著虛擬實境VR裝置,進行一場摩托車競賽;在賽道上呼嘯而過、身歷其境「飆車」的同時,患有失智症的他,記憶深處彷彿也有部分被喚醒。

英國失智症患者vs. 臨床心理學家:「我年輕的時候有騎車,(你年輕的時候有騎車),大家都有摩托車,因為我們買不起汽車,(你摩托車騎得很快嗎),沒錯,我有一次還收到罰單,(你吃過罰單喔),因為超速啊。」

老爺爺談起年輕過往,而這些故事的細節醫護人員可是頭一次聽到,他們認為是VR體驗觸發了老爺爺某些特定的記憶。

臨床心理學家:「他可能不記得日常生活的事情,但絕對記得虛擬實境的體驗,不僅如此,他還會想談論其他人對他的反應、談論虛擬實境,這真的很神奇。」

包括老爺爺在內,這間位於英國中部北安普頓的醫療保健中心,有八名失智症患者參與了VR的研究。

英國失智症患者vs. 臨床心理學家:「那裡有一隻恐龍耶,(那裡有恐龍嗎?),沒錯,從樹林走出來。」

當虛擬實境走入失智症患者的世界,研究人員觀察到,這有助於提升他們的日常生活表現與社會參與度;團隊也正在開發以病友個人故事為主題的VR內容,試圖重現專屬回憶,希望能幫助他們「找回自己」。

臨床心理學家:「患有失智症的人,常常會出現有關記憶的問題,我們發現,在虛擬實境的環境中、或是曾體驗虛擬實境的人,會談論他們過去自身的經驗,或許他們回憶到人生中早期經歷的事情,想起他們的工作或是假期。」

失智症可不是單指記憶力衰退、智力喪失而已,這種漸進式功能退化的疾病,還會影響其他認知功能,包括語言、空間感、判斷力等等,也可能有思考、社交以及情緒方面的功能障礙,進而出現異常行為;2018年全球失智症人口大概有5千萬人,世界衛生組織預計這個數字到了2050年,恐怕衝破1億5千萬人。

影片旁白:「每三秒鐘,世界上就有一人罹患失智症,目前全球大約有4千7百萬失智症病患,這個人數比西班牙人口還多;在英國,失智症是女性頭號死亡原因,對於男性來說則是第二大死因。」

英國有超過85萬人深受失智症所苦,推估2025年人數還將上升到100萬人,大多數患者屬於退化性失智症,其中又屬阿茲海默症最常見,這種不可逆的腦部疾病,目前還沒有找到有效的治癒方式,科學界對於病因也還在摸索中。三年前英國研究單位與遊戲業者合作,開發一款名為《航海英雄》(Sea Quest Hero)的遊戲,不僅手機可以下載,也推出了VR版本,玩家在遊戲中扮演一名船長,得依照關卡指示、透過方向感和記憶力完成任務。

遊戲研發人員:「當你在遊戲中移動時,你的每一個位置都會回傳給科學家,他們可得到有如熱點圖般的資訊,這些大量的數據能夠幫助了解,在不同的迷宮裡人們如何導航。」

要從玩家探險、尋寶、打怪獸的過程中,分析可能罹患失智症的風險,找出需要接受治療的潛在群體、及早採取應對措施,而蒐集來的大數據解密疾病,可望成為科學家研究失智症的一大利器。

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