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  • 19
  • Oct
  • 2018

《大老闆故事》谷歌加持 劉永信:AI讓台灣贏在起跑

2018/10/19 16:15
Google Cloud加持! 萬里雲6月獲得全球僅14家、北亞唯一的「Google雲端基礎架構專業認證」經營Google Cloud的AI雲端公司。圖為萬里雲創辦人劉永信。 圖/TVBS
人生有許多重大的決定,都來自一連串的意外。萬里雲(CloudMile)創辦人劉永信(Spencer Liu)創業路,就屬於這種「非典型」。
2016年成立的萬里雲,是亞洲唯一百分百經營Google Cloud的雲端公司,獲得8000萬A輪二次融資,總計募資1•4億台幣,主要業務在B2B雲端服務及AI應用,旗下延攬各國家的AI人才,目標在成為亞洲首屈一指的AI雲端設計商。萬里雲創辦人劉永信(左二)及團隊成員。    圖/萬里雲提供 
「在爆發恐攻的那一夜,我們一家三口和一群老外躲進酒店隔壁公寓樓上,一蹲就是5個鐘頭、外面都是槍聲和尖叫聲,好多屍體就躺在幾公尺外,那種場景,到現在不僅我兒子常午夜嚇哭,我也常半夜驚醒。」2016年全家到法國旅遊卻遭遇尼斯恐攻,萬里雲創辦人劉永信說,「人生很無常,我跟太太說『有些事,不做就會後悔』回台灣後,我決定創業!」
全家法國旅遊卻遭逢尼斯恐攻事件,目睹生死,感慨人生無常,不想讓人生後悔,劉永信決定第三度創業!    圖/攝自劉永信 
就在尼斯恐攻夜的前兩天,他在坎城海灘喝得酩酊大醉,在老婆和兒子面前流下男兒淚,把前二次創業曾付出健康甚至車禍的代價一次告解,還宣示從此要告別創業夢,但萬萬沒料到,這個宣示,二天後就破戒。
 就在尼斯恐攻夜的前兩天,劉永信為前二次創業曾付出健康甚至車禍的代價,在老婆和兒子面前流下男兒淚,原本宣示要告別創業夢,但萬萬沒料到,這個宣示,二天後就破戒。圖為劉永信(右一)及家人。    圖/劉永信提供 
決定創業的一瞬間,的確很戲劇化。當時劉永信帶了全家人到法國尼斯一家酒店落腳,當晚兒子想去另一處遊玩,所幸一家跟著去,回來後,才看到酒店附近爆發了貨櫃車撞人及恐攻槍擊,數十人已倒臥血泊中。劉永信獲得了一個結論:人生中如果有想完成的夢,就趕快去追,沒有人知道,下一分鐘自己的命運將是如何!
 
萬里雲(CloudMile)是劉永信人生第三度創業。和前兩次創業最大的不同是,不再依附大公司下的部門創業,而是以獨立公司形態;合作對象是全球搜尋引擎龍頭Google,選擇的業態是當前全球正夯、台灣仍在實驗發展階段的新領域 – AI(人工智慧)和雲端。
 
2016年成立,萬里雲標榜是亞洲唯一百分百經營Google Cloud的雲端公司,獲得8000萬A輪二次融資,總計募資1•4億台幣。「我們主要業務在B2B雲端服務及AI應用」劉永信解釋,「就是專門為客戶建立國際級的管理後台,及伺服器架構,利用機器學習演算法,及大數據分析,為客戶打造客製化服務。」現階段經營策略是管理服務(managed service),未來是優化服務(elastic service),目標在成為亞洲首屈一指的AI雲端設計商。
 
聽起來就像在雲端。簡單來說,萬里雲是在Google提供全球公有雲(Cloud)的基礎下,協助Google在亞洲市場「落地」應用,包括開創團隊並開發客戶。目前全球公有雲共有Google GCP、Amazon AWS及Microsoft Azure三大業者,預估2020年市場規模約1950億美元,之後每年還會以一倍以上的速度成長。在Google公有雲落地亞洲,搶佔機先,6月獲得全球僅14家、北亞唯一的「Google雲端基礎架構專業認證(Google Cloud Infrastructure Specialization)」,9月底又獲得「機器學習專家(ML specialization)」殊榮,能被Google選中,除了募資順利、手中已有上百家客戶,萬里雲團隊當然也不是省油的燈。
萬里雲是在Google提供全球公有雲(Cloud)的基礎下,協助Google在亞洲市場「落地」應用,包括開創團隊並開發客戶。目前全球公有雲共有Google GCP、Amazon AWS及Microsoft Azure三大業者,預估2020年市場規模約1950億美元,之後每年還會以一倍以上的速度成長。圖右為萬里雲創辦人劉永信。   圖/劉永信臉書 
從萬里雲創建,就會看到20年前台灣第一家華文搜尋引擎「蕃薯藤」的影子,當年蕃薯藤員工編號001的創辦人陳正然轉為萬里雲顧問、007的劉永信如今已成了萬里雲創辦人兼執行長。
 
「台灣太迷信硬體製造,忽視軟體實力。台灣網路業已付出『失落20年』的代價,如今AI時代來了,在這個全新賽局裡,台灣和全球各國機會都一樣,我們不能再失去AI這個產業契機!」劉永信強調,「這是為什麼我拼命要三度創業的原因,台灣有國際一流的軟體人才,卻不如硬體製造,擁有如蘋果供應鏈這般通往國際的舞台,延續20年前蕃薯藤創立的精神,我的目標就是要讓國際知道台灣在AI雲端運用的軟實力,要為台灣AI人才保留一個國際舞台!」
 
談起2000年網路興起,和陳正然共同在蕃薯藤打拼的日子,劉永信眼中閃耀著自信!「當時台灣軟體實力和國際同步,Google創辦人賴利•佩吉(Larry Page)還來過台灣參加演討會,我們還跟他合照,談未來的合作計劃。」當時Google仍在初期階段,他們是英文搜尋引擎霸主,而華文搜尋引擎的龍頭,他們要找的是蕃薯藤。
 
當時的蕃薯藤不僅是華文最大搜尋引擎,同時也是最大入口網站。在台大架設批踼踼實業坊,人稱「PTT之父」的杜奕瑾,當時還是蕃薯藤的工讀生。「我在1998年8月7日成為蕃薯藤第007號員工,在這裡,我們沒日沒夜投入工作,但每天都很興奮,因為自己寫出來的所有應用程式,全都是台灣網路業界最新的。」劉永信回憶。
 
蕃薯藤是劉永信一生中最快樂、也最難過的日子。在這裡,劉永信因為一場意外,人生第一次創業。921大地震深夜,他和一群同事擠在辦公室趕寫程式,凌晨1點多,一陣天搖地動,大夥衝回家逃命。當時劉永信租屋在台北師大路附近,回到宿舍,看到同樓層一名女同學放聲大哭。
 
原來女同學家人正在南投,當晚已失去音訊,不久就聽聞家人已葬身地震的悲劇,連夜趕回南投。這位女同學在二手書店打工,常為劉永信借回「免費二手書」閱讀,是劉永信這名貧窮軟體工程師當時生活唯一娛樂,令他感念在心,為了想替女同學南投老家做點事,隔天他立即寫出信用卡線上刷卡的程式,在陳正然力挺下立即上線,短短幾天就募得800多萬賑災捐款。
 
這套線上刷卡的程式,成就了劉永信在蕃薯藤內部的第一次創業:「賣蕃天」的電子商務部門。僅管展現了劉永信的創業才能,募到一定的賑災款項,但這位女同學卻從此人間蒸發, 劉永信連一句「謝謝」都來不及向她說。後來台灣網路事業發展面臨瓶頸,他所創立的「賣蕃天」日後也轉賣給eBay,人生第一個創業美好記憶,終究埋在痛苦的失去裡。
 
離開蕃薯藤,劉永信進入廣達管理軟體部門,擔任與Android互動的商務與技術窗口,後來Android併入Google,為爭取Nexus手機代工訂單,常飛往Google總部向「Android之父」安迪•魯賓(Andy Rubin)簡報,深獲魯賓賞識,稱讚他是「懂軟體和生態系統的人才」。儘管已和魯賓形成共識,但廣達畢竟以硬體代工起家,以硬體為重心,最後雙方終究未能達成協議。
萬里雲劉永信(左四)為Google在北亞各大公司客戶開發包括語音、人臉辨視、內容推薦系統、預測分析和智慧交易等;其中「日誌分析平台」,能從平台每天都能紀錄追蹤媒體電商遊戲及影音串流等平台及APP使用者路徑的軌跡,全程自動化傳輸、AI處理,透過大數據分析擷取的資料,最後還能以視覺化的數據圖表呈現。   圖/劉永信臉書 
經過這一役,劉永信徹底領悟,台灣產業重心只在硬體,軟體多半只能是依附硬體的其中一個部門,如果不能獨立成一個完整的產業,台灣軟體發展就永遠陷於瓶頸。於是決心另創軟體公司伊雲谷,未料因沒日沒夜投入創業,心力交瘁,竟在一次高速公路發生車禍意外,險些造成重大傷亡,從此被太太要求別再創業,人生再度陷入天人交戰中。
 
歷經人生一連串意外,面對產業現實的挫敗,劉永信原以為自己從此不會再創業,但冥冥之中,法國畢生難忘的恐攻經歷,讓劉永信一家人重新面對生命意義和優先順序。在獲得家人「默許」、當年蕃薯藤團隊支持下,劉永信重拾與Google長年人脈,決定成為Google公有雲在亞洲市場的開路先鋒。
 
目前萬里雲為Google在北亞各大公司客戶開發包括語音、人臉辨視、內容推薦系統、預測分析和智慧交易等;而其中,最令萬里雲團隊自豪的服務是「日誌分析平台」,從平台每天都能紀錄追蹤媒體電商遊戲及影音串流等平台及APP使用者路徑的軌跡,全程自動化傳輸、AI處理,透過大數據分析擷取的資料,最後還能以視覺化的數據圖表呈現。
 
這項服務既能大量節省企業產品研發的時間,降低維護成本,也不必隨時監控流程,行銷人員可透過更精確的視覺化數據,快速分析使用者行為,擬定更精準的行銷策略。
 
創立已42年,專為Burberry、Ralph Lauren Arman提供高價格紋布的和明紡織,就首度導入AI應用,將以往來回需要40天、由設計師選布料的流程,大幅縮減至2天。 在當前一切強調「快時尚」的時代,AI應用,讓老牌傳產效能高度優化,且無所不在。
 
此外,包括為運動筆記等上百家客戶導入AI圖文辨視系統,將產業大數據匯入Google公有雲端,將能為台灣AI產業,搭建通往國際的舞台。
 
劉永信很清楚,在人世間,沒有人知道究竟意外和機會,哪一個會先到,但秉持夢想,不忘初衷,終究會等來一個前所有未見的契機。萬里雲能否延續當年蕃薯藤的氣勢,成為台灣AI人才匯聚的搖藍? 他決定放手一搏,為台灣軟體的未來尋覓出路。
 
(資深撰述 張甄薇)

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更新時間:2018/10/22 17:42

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