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  • 22
  • Jul
  • 2020

珍貴香料面臨絕跡!前進索馬利蘭救「乳香」

記者 李慧蘋 報導

時間圖示2020/07/22 19:58
圖/達志影像路透 珍貴香料面臨絕跡!前進索馬利蘭救「乳香」
圖/達志影像路透

源自古埃及的紀載,「乳香」是一種具有驅蟲效果的天然香料,甚至被用在木乃伊製程中,1922年圖坦卡門的陵墓被打開時,人們甚至在其中發現了乳香軟膏,但這種珍貴的素材,正在迅速消失當中。由於葉門內戰在2015年爆發,乳香木的產地只剩下中東阿曼和南亞印度等地;而非洲產地──索馬利蘭,也面臨絕種危機,乳香農被中盤商欺騙壓榨,以一公斤台幣2毛錢的價格出售,根本賺不到錢,導致乳香農無法等一年一次的收割期,拚命地在乳香木樹幹上割出傷口,逼出汁液採收,導致乳香木大量死亡。有業者看中索馬利蘭乳香潛力,與保育業者合作,前進這個在國際上不被承認的貧窮小國,教導農民如何永續經濟,幫助他們提高收入,也讓產品能獲得國際看見,創造雙贏。

仔細敲打,在樹幹表皮上留下細微傷痕,接下來,神奇的事發生了;乳白色的汁液滲出後,接觸空氣逐漸硬化,最後成為土黃色、稍微泛紅的塊狀物,農民小心翼翼採收,因為這小小一塊乳香,可是大自然罕見的瑰寶。

 

乳香農 阿布杜拉哈里 :「乳香樹是非常有價值的,比起其他樹種來說,只有透過研究,才會知道乳香有多少功效。」

阿布杜拉哈里是專門採收乳香的小農,他是家族第五代,繼承這份工作。乳香木是一種落葉樹,汁液提煉出的精油,除了香氣能使人放鬆舒緩,在過去曾被拿來治療創傷、腹瀉等疑難雜症。

美國猶他州精油公司創辦人 希爾博士 (Dr. David K. Hill):「含有豐富的α-蒎烯,乳香有助於放鬆,尤其能幫助肌膚健康,比其他有機化合物來得更好。」

歷史上最早能追溯到古埃及時期,乳香被視為最接近上天的香氣,王公貴族才能使用,甚至被拿來做木乃伊的保存;聖經中紀載,耶穌誕生時,乳香是來自東方的三位智者所攜帶的寶物之一,與「沒藥」和黃金齊名。時至今日,在美妝產品日漸傾向有機概念,乳香再度被人們想起,成為炙手可熱的原料。

英國美妝Lush道德消費部門 赫恩 (Agnes Gendry-Hearn) :「我想基本上來說,無論是有機或是天然化妝品,現在消費者都更有自覺,也更會花心思去注意,會去了解產品使用的主要原料,增加對天然產品的使用度。」
 

乳香木主要產地,在索馬利蘭、葉門和阿曼,2015年起葉門內戰爆發,這裡的乳香出口也跟著被截斷,除了中東之外,就只剩下索馬利蘭──位於非洲之角東北部,今年7月1日才剛與台灣成立外交新據點,但它的處境尷尬,雖然有自己的民選政府,至今卻未受到國際社會的承認。這裡屬於半沙漠氣候,僅有少量綠洲,是世界上最窮困的國家之一,乳香木成了當地最大、也是唯一的收入來源,也讓不肖中盤商,伺機而入。

索馬利蘭乳香農 :「以前曾出現每公斤0.8塊美金(台幣2毛錢),但當時大量居民都在採乳香,被中盤商欺騙,乳香都被出口到阿聯、葉門其他地方。」

乳香農被層層剝削,只能想盡辦法拚命採收,賺取微薄的利潤。依照傳統,乳香一年只能採收一次,大多選在秋天,然後休息一年,讓樹木恢復生息,最多在春天多採一次,而且每棵樹木一次只能割六到十二刀;乳香農沒辦法等這麼久,一次割上百刀,流不出枝液,就朝根部進攻,導致乳香木大量枯竭死亡,「上帝的眼淚」在利益中被犧牲。

許多香氛公司注意到這點,近年來與生態專家合作,到索馬利蘭實際訪查,透過空拍技術,記錄每一棵乳香木的採收狀況,希望能延長這份天然資源的壽命。但當地動輒35度高溫,加上政府單位、財團公司等群體都派人參與記錄,現場時常為了一片乳香木林是否能繼許採收,發生爭執。

乳香生態專家 迪卡羅博士 (Dr. Anjanette DeCarlo) :「好!給我五分鐘!啟動空拍,別聽其他人的。」
 
空拍機操作員  :「怎麼可能拍這麼遠...」
乳香生態專家 迪卡羅博士 :「別聽他們說的,聽我的就好,把空拍機準備好,飛上去瞧瞧好嗎?」

索馬利蘭政府深知這份瑰寶能帶來的財富,選擇與業者合作,除了幫助乳香農提高獲利,也教導他們如何將野生植株的枝條,種在苗圃裡,翻轉當地竭澤而漁的惡性循環。

索馬利蘭乳香農 :「如果你問我,為何要過度採收?我花了1200美金雇人採收,如果我不從這塊山坡,一路採收到河邊,我要怎麼回本?」

能享用源源不絕的財富,誰會急著賺取一時的小錢呢?索馬利蘭的乳香產業,正逐漸學著將眼光放遠,永續經營,也讓這份上帝的眼淚,得以永存。


 
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