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  • 24
  • Sep
  • 2019

英國百年旅社突倒閉 60萬旅客「被放生」

記者 李麗珣 報導

2019/09/24 20:02
圖/達志影像美聯社 英國百年旅社突倒閉 60萬旅客「被放生」
圖/達志影像美聯社

全球歷史最久的旅行業始祖──英國湯瑪斯庫克集團(Thomas Cook Group)宣告破產,所有相關業務和航班通通取消,導致正在旅行的60萬名遊客流落海外,其中包含15萬名英國人,英國政府啟動二戰後最大規模海外接運國民行動,協助被滯留的英國人返回國門。而這間擁有百年歷史招牌的旅行社,面對網路業者競爭和廉價航空衝擊,業績大不如前、債台高築,直到倒閉前一刻,負債高達17億英鎊。

安排假期、搭飛機出國旅遊,本該是一件愉快的事,不過這幾天全球許多機場,卻出現了一個又一個無助的旅客,比如說,在深受英國人喜愛的西班牙度假勝地馬約卡島的機場裡……

英國旅客:「真的是一場惡夢。他們說沒有飛機,我想晚上七點前我們得困在機場這裡。」
英國旅客:「他們只告訴我們到西班牙航空公司櫃檯,應該可以取得更多資訊,在這個階段什麼都不能確定,我們真的什麼都不知道。」

開心出遊變成惡夢一場!因為這些人參加了英國旅行社──湯瑪斯庫克集團(Thomas Cook Group)的行程,或者是透過這個平台購買機票、食宿;他們想不到的是,這間有著178年歷史的老牌旅行社,居然在周一清晨(9/23)破產倒閉,強制清算措施生效,所有相關業務和航班通通取消。

英國遊客:「我們原定待在土耳其14天,但在湯瑪斯庫克出事之後,現在我們在這裡已經16天了,現在我只想回家,我非常疲憊、很想念家人。」

高達60萬旅客滯留海外,其中包含15萬名英國人回不了家。

CNN主播:「這對夫妻甜蜜婚事被搞砸,諷刺的是,新郎的名字就叫作湯瑪斯庫克。這間公司承諾訂購結婚套裝行程可享優惠驚喜,不過新娘說什麼都沒拿到,最後他們被困在希臘。」

英國政府緊急啟動「馬特峰行動」(Operation Matterhorn)應變計畫,找來其他航空業者配合,協調超過40架次臨時包機,要在這兩周內幫助英國旅客返回國門。
 
英國民航局政策主任 強森:「這是自第二次世界大戰以來,英國最大規模的撤離行動,我們會盡可能讓每個人,在他們預定的歸國日返回英國。」

創立於1841年、幾經改組併購的湯瑪斯庫克集團,堪稱是將觀光產業規模化的先驅,投資經營飯店、渡假村和航空公司,機隊規模超過110架客機,全球擁有2萬2千名員工,每年服務1900萬名旅客;他們提供一條龍全包式旅遊服務,除了推出自己的旅遊指南,更發行通用各地旅行支票、待售保險等各項加值服務。

英國旅遊記者:「問題開始在1994年出現,當時歐洲各國打開空域,讓easyJet等廉航進駐,甚至Ryanair成為歐洲最大航空公司;同時網路不斷發展,容許人們變成旅行社一樣,可以自己預訂航班、住宿及租車。」

隨著時代改變,民眾旅遊從以往的「點對點」旅行,逐漸走向較為彈性的「多點」個人化體驗;加上廉價航空和網路機票、住宿比價等新興平台崛起,傳統旅行社全包式的利潤空間被嚴重壓縮。

英國旅遊記者:「湯瑪斯庫克無法跟隨潮流,而實體店面租金推高成本,讓公司難以應付。」

在過度借貸的狀況下,湯瑪斯庫克集團財務體質越來越差,即使獲得中國大陸復星國際等其他投資者的資助、8月端出一份總價高達9億英鎊的融資紓困計畫,但在最後關鍵時刻,無法達到債權銀行團多增資2億英鎊的要求;當時湯瑪斯庫克集團找上英國政府,希望能出資1億5千萬英鎊紓困,不過遭到強森政府拒絕。

英國交通大臣 沙普斯:「(湯瑪斯庫克集團)的確有系統性的問題,我們認為如果施以金援,這通常不是政府會為旅遊公司所做的事情,而且最終還是有可能會走到這一步,我們得花更多錢、把人們接回來。」

直到倒閉的前一刻,湯瑪斯庫克集團負債高達17億英鎊。

湯瑪斯庫克集團執行長 范科豪森:「這是個我希望、我永遠都不必做的聲明。根據董事會昨晚深夜的決定,英國政府的官方接管人,9月23日凌晨被任命接管湯瑪斯庫克。」

債台高築以及未能跟上時代節奏,最終讓湯瑪斯庫克這個一度叱吒旅遊業的巨人倒下,所牽涉的龐雜相關產業鏈,只怕接下得面臨的是連鎖效應般的嚴重衝擊。


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更新時間:2019/09/25 10:22

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