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醫生大船駛近 「慈悲號」寰宇落實人道

2017/09/05 19:29

非洲大西洋的海上,一艘名為「慈悲號」的醫療船,經年累月的在非洲國家的港口間停靠,船上來自世界各地的志願醫生,免費為貧窮的非洲民眾開刀治療,每次船一靠港,就有上千人排隊希望接受治療,非洲人最常見的兩種必須動手術的疾病,就是甲狀腺腫大和孩童O型腿,慈悲號醫療船從1978年航行至今,已經服務過75個國家,共施行超過8萬1千次的手術,醫療船由非營利組織所創辦,營運全靠社會大眾捐款,以及企業贊助醫療物資和燃油,船上的醫生和船員全都是義務服務,這些愛心支撐著醫療船航行了近40載,目前慈悲號正在喀麥隆服務,預計將停留10個月的時間。



非洲小女孩拖著變形的雙腳,匆忙地要趕去港口,因為外國的醫生叔叔和阿姨,開著大船來要替他們治病。

「非洲慈悲號」是一艘醫療船,由非營利組織所創辦,慈悲號經年累月停靠在,大西洋沿岸的非洲國家港口,免費為貧窮民眾開刀治療。

慈悲號志願醫生帕克:「當我看到病患來找我們,他們原本沒有人醫治,然後接受我們的治療,解決了問題,希望變得可以用手摸得到。」

慈悲號醫療船所到之處,總是有上千人排隊等著接受治療,非洲地區最常見,需要動手術治療的疾病之一,就是甲狀腺腫大,腫瘤越長越大壓迫到頸部,如果不動手術切除,就會有致命的危險。

慈悲號志願醫生柯林斯:「這個疾病最可怕的地方是,它可能會造成痛苦的死亡,因為腫瘤會慢慢壓迫到呼吸道,病患會漸漸呼吸困難,大概會有幾個月的時間,最後他們會窒息而死。」

非洲人因為長期食用木薯類的澱粉,導致碘從身體流失,因此罹患甲狀腺腫大的機率很高。

慈悲號志願醫生柯林斯:「她有好幾個巨大的甲狀腺腫瘤,這要花數十年的時間,才會長的這麼大。」

而在非洲另一項,必需用外科手術治療的疾病,就是孩童的O型腿,非洲孩童因為營養不良、骨骼發育不全,導致腿型彎曲行走困難。

慈悲號志願醫生菲依:「他是個有個性的孩子,非常特別的一個孩子,萬中挑一的那種,他一點也不害羞,他今年3歲,過去3年來他都被家人和朋友排斥。」

由於病患數量實在太多,慈悲號船上的志願醫師幾乎是用接力的方式,一台刀接著一台刀進行手術,但只要病患從麻醉中醒來,原本的愁容變成了笑容,一切辛苦都值得了。

看到腿變形的孩子因為手術而改變了人生,特別讓醫生們覺得欣慰。

慈悲號志願醫生菲依:「這孩子現在甚麼事都能做了,他現在很有自信,可以成為任何他想成為的人。」

像這樣的故事,在慈悲號上已經上演了成千上萬次,光是過去一年慈悲號停靠在西非國家「貝南」,就為1900名病患進行了手術,目前慈悲號已經抵達喀麥隆,預計停留10個月的時間。

慈悲號創辦人史帝芬斯:「世界上有50億的人口,無法接受外科手術治療,50億的兄弟姊妹和家人,光是這個事實就足以解釋慈悲號為什麼要存在了。」

慈悲號的創辦人史帝芬斯醫生,在他32歲的那年下定決心要打造一艘海上醫療船,當時很多人都說他是癡人說夢。

慈悲號的創辦人史帝芬斯:「30年前的2月,我第一次從瑞士搭船到義大利去看一艘船,我聽著大家告訴我一些我根本不懂或根本沒聽過的事,他們說『你做不到的實在太昂貴了』,我也不知道去哪找船員,我當時不知道自己有多無知,我才32歲真是太年輕了。」

史帝芬斯醫生,當時在基督教組織YMCA的幫助下,花了100萬美金買下了老舊的海上輪船,然後將它的打造成一個海上醫院。

起初共有3艘醫療船,分別在加勒比海和非洲沿海服務,現在僅剩下非洲慈悲號,目前船上約有250名醫生和船員,分別來自世界35個國家。

慈悲號澳洲籍工程師唐:「每個人無論是非洲人歐洲人或是美國人,他們都做出了貢獻,我總是想做對的事,想對世界有正面的貢獻,我也想把我的行為和價值觀傳給我的孩子。」

不少義工還攜家帶眷,長年住在醫療船上服務,慈悲號醫療船從1978年航行至今,已經服務過75個國家,共施行超過8萬1千次的手術。

它的營運主要是靠社會大眾的捐款,醫療相關產業捐贈物資,以及企業捐贈燃油等等,而接受幫助的非洲國家政府,也會負擔靠港所有的費用,老舊的慈悲號承載的不只有醫療服務,還有滿滿的愛與良善。

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