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  • 03
  • Apr
  • 2018

最遙遠恆星現蹤! 半個宇宙外閃耀

2018/04/03 12:43
圖/達志影像路透社 最遙遠恆星現蹤! 半個宇宙外閃耀
圖/達志影像路透社

科學家觀測到迄今最遙遠的恆星,是坐落在半個宇宙外的藍超巨星,以古希臘神話人物伊卡洛斯(Icarus)的名字命名。

研究人員今天說,他們使用美國國家航空暨太空總署(NASA)的哈伯太空望遠鏡(Hubble SpaceTelescope)觀測到這顆恆星,它的亮度是太陽的100多萬倍、溫度約兩倍,位於距地球93億光年外。

路透社報導,這顆恆星坐落於遙遠的螺旋星系,除了某些恆星死亡爆炸成超新星外,比先前觀測到的其他恆星遠至少100倍。科學家先前觀測到更古老的星系,但難以辨識其中個別的恆星。

科學家是透過「重力透鏡效應」(gravitational lensing)觀測到這顆恆星。重力透鏡效應指的是光線經過視線範圍內的大規模星系團產生偏折,進而放大較遠的天體成像,讓本來難以偵測到的遙遠黯淡物體,像是個別恆星,變得可觀測到。

明尼蘇達大學天文學家凱利(Patrick Kelly)說:「我們可以觀測到恆星的宇宙部分非常小,但這樣的自然奇景讓我們可以放大觀察。」

根據英國「衛報」(The Guardian),凱利說,結果伊卡洛斯整個被放大了2000多倍。

這篇研究發表於「自然天文學」(Nature Astronomy)期刊,主要作者凱利又說:「我們現在可以仔細探究宇宙模樣,尤其是恆星的演化與本質,幾乎可回溯至宇宙與第一代恆星形成的最早階段。」

由於這顆恆星的光花了很長時間才傳到地球,觀測它就像回顧宇宙不到現有年齡1/3的時期。讓宇宙誕生的大爆炸(Big Bang)是發生在138億年前。

這項研究發現的恆星,正式名稱為MACSJ1149+2223 Lensed Star-1,但發現者稱命名為「伊卡洛斯」。古希臘神話人物伊卡洛斯因為飛得太靠近太陽,臘製成的羽翼融化,最後迅速墜海身亡。

凱利說,他比較想稱這顆恆星為沃荷,以美國藝術家安迪.沃荷(Andy Warhol)的名字命名,因為這顆恆星現蹤後,套句沃荷的話,「成名了15分鐘」(15 minutes of fame)。

但凱利說:「除了另一個人外,沒有喜歡這個名字,所以最後叫伊卡洛斯。」(中央社)

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更新時間:2018/04/03 12:43

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