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疫情凸顯中國城危機 擔心美國華埠將式微

記者 俞璟瑤 報導
發佈時間:2021/06/08 14:35
最後更新時間:2021/06/08 14:35

從去年疫情在美國擴散,最早開始出現變化,受到影響也最嚴重的就是各地中國城。商店和餐廳被迫關門,還飽受仇恨暴力衝擊。眼看這些中國城岌岌可危,卻遲遲不見地方政府出手協助。位在精華地帶的唐人街,其實早就是官方計畫城市改造的對象。也讓不少人擔心疫情之下,中國城是不是將因此消失。
 
美國各大城市都有的中國城,是不少海外華人思鄉時的重要慰藉,也是很多遊客想要感受異國情調,一定會造訪的景點。

 
 
美國中國城支持團體創辦人 譚珍妮佛(音譯) :「中國城活力十足、充滿能量,社區裡自然而然就有這樣的能量,因為這裡有來自全球各地的人,不論是第一次造訪的遊客,還是亞裔人士想吃點美味食物,或是他們跟社區有連結、有歸屬感。」
 
但是全美超過50個中國城,卻在去年面臨這個世紀以來,最大的危機。
 
新聞主播:「疫情對少數族裔店家造成經濟衝擊,尤其亞裔受創最重。」
 
美國中國城支持團體成員 宋林(音譯) :「中國城的生意極度仰賴觀光和人流,但旅遊限制再加上疫情而引發仇外情節,這兩項因素嚴重衝擊這些小店家。」
 
這樣的衝擊來勢洶洶,華裔族群卻是求助無門。
 
 
中國城第三代居民 李振(音譯) :「中國城居民倍感無奈的是,當政治人物來中國城參訪跟我們這些商家和居民握手,但談到要幫助我們時我們卻總是被遺忘。」
 
中國城的位置通常位於都市鬧區,以往雖然方便吸引遊客上門,但在疫情補助上卻吃了悶虧。
 
CNBC記者:「紐約市的小型企業服務機構提出了3500萬美元免利息貸款,協助低收入的有色族裔社區,但當他們利用門牌號碼來分配基金,部分中國城卻歸劃在全世界最富有的區域之一翠貝卡區。」
 
明明生活在貧窮線以下卻申請不到免息貸款,疫情更凸顯出中國城的高齡人口危機。
 
中國城第三代居民 李振(音譯) :「我們基本上是低收入社區,中國城裡27%65歲以上的居民,生活在貧窮線以下,這些老人家很多都是行動不易,更多是一個人獨居。」
 
 
看在老一輩眼裡,這不過是歷史重演。當年舊金山大地震後,中國城也曾經是當地政府想趁機整頓的對象。唐人街所處的精華地段,是建商眼看中的搖錢樹,市政府也想展開城市改造,疫情顯然成了借力使力的好藉口。
 
美國中國城支持團體創辦人 李維多莉亞(音譯) :「他們忘記中國城是一個社區,同時也是一大群老年人的家,擁有自己的生態環境,看看中國城在過去十年來代表了什麼,它就是旅遊景點,當我們在加快社區重建的同時,也失去一種很重要的社區意識。」
 
當年舊金山華埠,在沒有政府的協助之下,依舊浴火重生,也帶給華裔族群信心。不少年輕一代,肩負起拯救中國城的責任,募款成立支援團體,提供緊急援助以及貸款,讓從小陪伴長大的中國城,在疫情後繼續展現活力。

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#疫情#美國#中國城

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