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  • 21
  • Aug
  • 2020

斷層掃描埃及神獸!解謎動物木乃伊

記者 王德愷 報導

時間圖示2020/08/21 20:00

埃及的古文明遺跡是現在重要的觀光財源,但考古學家們研究木乃伊時,總是戒慎恐懼──拆解木乃伊可能造成不可逆的損壞,研究機會便稍縱即逝!現在英國科學家們利用專門設計給小動物的X光微電腦斷層掃描儀,不必拆開就能看透貓、蛇與鳥木乃伊的內部。科學家們也發現:動物們被製成木乃伊有多種可能原因,墓穴同時出現的其他文物,甚至木乃伊內部的化學物質,都能與古埃及神話傳說、甚至「來世」生死觀對應。

圖/達志影像路透

別小看牠,西元前3千多年,牠就算不是神,也是神獸等級。

 

埃及愛護動物協會主席 卡莉樂:「埃及的貓備受尊崇,到了能被崇拜與被製成木乃伊的程度,就像人們對法老王一樣。」 

科學家們分析橫跨9千多年的209隻貓骨骼樣本,也與現代家貓DNA比較,推估貓第一次進入人類社會,是約一萬年前,受到啃食倉儲穀物的齧齒動物吸引,接近中東農夫家庭,之後貓開始跟著人類到處遷移,甚至搭上船過海。

美聯社記者:「研究人員說,埃及家貓的外表特徵顯示,牠們是(從別處)經由海路來到的。」

最後在西元前3千1百多年,貓進入古埃及帝國。實際拆解小型動物木乃伊,很可能造成不可逆的結構破壞,英國科學家們用科技「虛擬開箱」,選擇三種動物木乃伊:貓、蛇與鳥來研究。

英國斯旺西工程學院教授 強斯頓:「我們現在首次可以看見動物木乃伊內部,以三度空間的形式,對於搞清楚許多方面的謎團都很有幫助,比如物種、年齡以及牠們的死因。」
 

探查動物木乃伊內部,英國科學家們用了X光微電腦斷層掃描儀,它分辨細部的能力,是傳統醫學斷層掃描的百倍,還能根據掃瞄出的圖像做出3D模型。

虛擬開箱後發現:木乃伊蛇是隻幼埃及眼鏡蛇,腎臟有缺水受損的跡象,證明牠當時可能生活在乾燥環境。木乃伊貓耳朵很大,下巴與齒槽的骨骼顯示,牠是只有5個月大的幼貓。

英國斯旺西工程學院教授 強斯頓:「估計古埃及大約製作了7千萬隻動物木乃伊。」

古埃及人相信人有兩個靈魂,死後靈魂之一還與肉體一起留在世上,埋進墳墓後也要吃要喝,這些動物可能就是食物。但有些動物待遇就是不同。2019年,在估計是西元7世紀時所建的埃及薩卡拉祭司墓地內,出土數十隻動物木乃伊,不僅有貓,還有獅子與蜥蜴,牠們也是食物嗎?而貓與鳥又還被做成雕像與壁畫, 於是推測動物木乃伊有另一種功用──是祭祀神靈。

英國斯旺西工程學院教授 強斯頓:「可以揭示許多新見解,有關當時動物的生活,以及當時人們如何生活、工作,還有宗教習俗等。」
 

2018年,埃及首都開羅附近發現了七個法老時代的墳墓,裡面有數十隻木乃伊的貓、聖甲蟲和一條鱷魚。在埃及神話中,聖甲蟲是太陽神化身,象徵復活與永生。

埃及最高古蹟理事會秘書長 瓦西里:「我想稱它為神聖動物大墓地,為什麼?因為我們在此發現了貓、蛇還有聖甲蟲,聖甲蟲是非常獨特的。」

同一墓穴的貓與蛇甚至被做成雕像。蛇在埃及既是法老王權的保護者,又會攻擊人,相比之下貓能對抗蛇,還能捕捉老鼠保護存糧,在古埃及人眼中也就被抬高到守護神的地位。鍍金鍍銅的貓雕像有幾十尊。

英國斯旺西工程學院教授 強斯頓:「從(CT斷層掃描影像)可以描述許多動物木乃伊的歷史、牠們如何活、如何死。」

英國科學家們還發現,木乃伊蛇嘴中含有一種類似天然碳酸鈉的物質,這與木乃伊製程中重要的一環「張嘴儀式」有關。埃及人認為這可以讓木乃伊在來世恢復他們的感官,無論是神獸要說預言,或是人要吃喝唱歌,都沒有妨礙。 
 

2018年在埃及米尼亞省,一處西元前3百多年的古埃及家族墓穴被開挖,考古學家推估這是一戶埃及富裕人家,也用木乃伊與穴葬方式下葬,全家人包括孩子都埋在同一墓穴,不願分離。神明、食物、家人都要帶到來世,各種木乃伊,給後人穿越時空窺看歷史的機會,也感受到埃及人對人世的濃濃眷戀。

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更新時間:2020/08/24 10:12

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