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  • 07
  • Jun
  • 2019

同性享同等配偶權 港終審判決引社福討論

記者 李麗珣 報導

2019/06/07 20:00
圖/達志影像美聯社 同性享同等配偶權 港終審判決引社福討論
圖/達志影像美聯社
香港一名公務人員,為了替他的外籍同性伴侶爭取公務員配偶福利,以及合併報稅等權利,官司纏訟四年,最後獲得勝訴!終審法院認為,社會大眾對婚姻的價值觀,並不是拒絕同性伴侶福利和共同報稅的考慮因素,以缺乏大多數人共識為由、拒絕小眾要求,原則上有損基本人權,判決他們能享有與異性配偶相同的權利,不過同一時間,也引發了對社會福利資源的討論。

香港高級入境事務主任梁鎮罡,緊握著英國籍伴侶亞當斯(Scott Adams)的手,見證現在沒有同性婚姻、也沒有民事結合伴侶關係的香港,在平權之路上跨出了一步。

香港高級入境事務主任 梁鎮罡:「我們非常歡迎判決,我們的判決只是香港平權的一小步。」

他是成功爭取同性伴侶享有公務員異性配偶福利,以及可在稅務上合併報稅的第一人。

香港高級入境事務主任 梁鎮罡:「要經過艱苦冗長的方法,才可以得到一個基本的家庭權利,其實很不應該。」

這對相識十年的同性伴侶,2014年在紐西蘭註冊結婚,不過回到香港之後,身為港府公僕另一半的亞當斯,既不被允許擁有醫療、牙科健保等公務員配偶福利,也無法享受合併報稅等相關稅務優惠,因此在2015年提出了司法覆核,希望司法機關審視公務員事務局以及稅務局的做法,是否涉及歧視。

TVB記者:「(原訟庭)只獲裁定配偶享有公務員福利部分勝訴,港府和梁鎮罡之後分別上訴,梁鎮罡去年被裁定全部敗訴。」

這場纏訟四年的官司,隨著香港終審法院的判決出爐,終於畫下句點!合議庭五名法官認為,現在香港社會大眾對婚姻的道德價值觀,並不是拒絕申請人伴侶福利及共同報稅的考慮因素,這樣以欠缺大多數人共識為由、拒絕小眾的要求,原則上有損基本人權。

TVB記者:「(終審法院)又指兩人的婚姻有效,訴訟各方都沒有爭議。配偶經濟福利,法庭接納與異性婚姻可以比擬,如果沒足夠理據而提出這些質疑,則會構成性傾向歧視。」

終審法院也不認同政府一方,以「保障傳統婚姻制度」為由,對同性婚者在配偶福利上實施差別待遇的作法。

TVB記者:「(終審)法庭不覺得同性伴侶被剝奪福利,會促使其他人締結異性婚姻。」

在稅制方面,由於香港稅務法律承認「多配偶婚姻制度」,也就是認可在1971年前結婚的一夫多妻合法性,因此相關稅務法律,和推廣香港現行的一夫一妻婚姻沒有關係,照這麼看,判決認為拒絕讓同性伴侶合併報稅的作法,其實並不合理。

TVB記者:「法庭沒有對裁決頒下命令,只要求與訟雙方提交進一步書面陳詞,再決定如何處理。」
經民聯九龍西議員 梁美芬:「希望我們的法院充分考慮到,香港是絕大部分市民,我們希望維護一男一女、一夫一妻的制度。」

儘管終審法院關注的是「平等權利」,而非同性伴侶有沒有權利在香港結婚,或者變相承認同性婚姻、改變婚姻和配偶的定義,但還是掀起了保守派人士的擔憂。

民建聯區議會(二)議員 周浩鼎:「不排除可能有其他團體,可能會因為這次的裁決,去作其他進一步的法律行動等,從而改變整個福利制度的安排。」

有的建制派議員擔心,同性伴侶享有公務員配偶福利的先例一開,其他社會福利,例如申請公營房屋、社會保障,香港政府都可能會面臨法律挑戰。

人民力量新界東議員 陳志全:「不是要什麼特權或破壞什麼制度,只是爭取平等的權利。如果一個公務員沒條件去外國結婚,那他怎麼辦?他是否不能得到同等權利?」

香港大學法律學院比較法及公法研究中心(CCPL),調查香港人對於同性婚姻的看法,2017年過半受訪者表態支持,相比2013年的數字只有38%,另外有七成八的人認為,同性伴侶應享有異性配偶所擁有的部分權利,看得出香港社會「恐同」情緒已經有所降溫,隨著這次終審法院的判決,為爭取同性權益再立下一個里程碑。


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