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分解塑膠當食物! 蠟蛾幼蟲垃圾剋星

2017/06/13 15:27

大自然的塑膠垃圾是環保難題,不只難分解,數量也很龐大,但西班牙有科學家發現,常被用來當作魚餌的蠟蛾幼蟲,除了愛吃蜂蠟也能吃塑膠,他們把蠟蟲放進塑膠袋裡,短短40分鐘袋子就出現小洞,12小時過後,總共吃了92毫克的塑膠,遠比真菌和細菌的速度還要快。



喝過的塑膠杯、空罐子隨手一扔,光是在美國一年就有多達250億塑膠垃圾流進海洋,足以繞地球436圈。

TRT World記者:「塑膠垃圾通常要花上400年才能被土地消化分解,但這些蟲有特殊的酶能分解塑膠,只花不到12小時就能解決掉我手上的小型垃圾袋。」

手上這團黏呼呼的蟲是蠟蛾的幼蟲,一般都被用來當作魚餌,但國外有科學家發現牠們不只以吃蜂蠟維生,也很愛吃塑膠。

西班牙科學家Federica Bertocchini:「當我在清理蜂巢時,把幼蟲放進塑膠袋裡放置不理,等我再次回來發現塑膠袋有好幾個小孔,而那些幼蟲在我的地盤趴趴走。」

西班牙科學家於是和英國劍橋大學研究團隊合作,他們把上百條蠟蟲全部放進購物塑膠袋裡,只過了40分鐘袋子就開始出現小洞,等到12小時過後塑膠袋重量明顯少了92毫克。

西班牙科學家Federica Bertocchini:「我們做了很多的蠟蟲實驗工作,來觀察食用塑膠情況,發現牠們不是咀嚼而是真的將它給消化。」

不過不只蠟蛾幼蟲,俗稱麵包蟲的黃粉蟲,同樣愛吃保麗龍。

北京科學家:「麵包蟲會吃保麗龍,然後將它消化轉化成二氧化碳和水。」

實驗中的麵包蟲,每天吃進40毫克不到的保麗龍大約只有一顆藥丸重,經過24小時消化會把廢物排出體外,而且身體一樣健康,排泄物還能拿來做穀物肥料。

北京科學家:「其實麵包蟲體內的降解作用數據是非常快的,但因為麵包蟲體積很小,所以作用才會被說非常慢。」

即使科學家從生物界找出幫手解決塑膠汙染難題,但人類也得從自身做起,真正環保愛地球才能治標又治本。

圖/Inabottle Magazine

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