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【商周】一頓飯購併時代華納 美電信龍頭的算盤

2016/11/03 19:35

圖/達志影像美聯社

論名氣,史蒂文生無法和臉書、Google創辦人相比;但論影響力,這位美國電話電報公司(AT&T)執行長卻毫不遜色,因為他正用一宗宗購併案,不斷顛覆產業生態,包括其最新手筆——854億美元購併時代華納。拒絕「維持現狀」,正是這位來自美國鄉村會計師的特色。

AT&T前身,是1877年電話發明人貝爾創立的「貝爾電話公司」。2007年,出身奧克拉荷馬牧場的史蒂文生,從AT&T基層服務25年後,被任命為執行長,象徵AT&T從「技術領導」到「財務優先」的轉型。

史蒂文生的前任執行長惠卡爾,擁有德州科技大學工業工程學位,平時不苟言笑;史蒂文生則在奧克拉荷馬大學取得會計碩士學位,說正經事時也會講笑話,《財星》將他比擬為好萊塢影星湯米李瓊斯,意指冷面笑匠。

不懂電影,卻能說行內話

這次時代華納購併案,關鍵之一就是史蒂文生的口才。今年8月,他和時代華納執行長布克斯在紐約共進午餐,雙方聊起媒體產業的未來。史蒂文生幫對方出謀畫策:如何讓時代華納的娛樂內容被更多人收看?用AT&T的無線網路。但不同性質公司怎麼合作?雙方一番討論,史蒂文生最後給出的答案是:合併最好。他就這樣提出對時代華納的購併提議。

事實上史蒂文生毫無媒體資歷,但這不代表他亂槍打鳥。

求變,列購併清單等出手

「不安於現狀」一直是史蒂文生的特色。20多年前他派駐墨西哥時,每天花2小時學西班牙語,但3個月後進展有限,因同事對他仍講英文,他下令員工對他講西班牙語,如今史蒂文生能操流利西文。

但他在墨西哥的最大收穫是結識當今身價逾500億美元、名列《富比世》全球前十大富豪的墨西哥電信最大股東斯林姆。他從斯林姆身上學到一個習慣——列出想購併的公司,每天更新其市值與負債,等合適價位再出手。如今史蒂文生手上也隨時有一份名單,列出40~50家待購併公司。在宣布購併時代華納後,史蒂文生稱「它已從名單上消失了。」

購併是史蒂文生打破現狀的手段,2007年他上任AT&T執行長,首要挑戰就是如何行銷蘋果的iPhone。當時它無法容納大量無線用戶,史蒂文生的解方是:花近400億美元收購通訊業者T-Mobile。他的下一目標是跨足媒體,花485億美元購併DirecTV,去年7月獲主管機關同意,短短15個月後,他又更大手筆的購併時代華納。

臨危,想改造卻拉不動老車

但大肆購併也凸顯史蒂文生的危機感。AT&T目前雖是全美收入最高的電信公司、有第二多的無線通訊用戶數,但除了Verizon、Sprint等傳統電信公司對手外,還有Google、亞馬遜等科技企業,前者提供高速上網,後者兼營雲端通話,這些都在挑戰AT&T。

競爭日趨激烈,史蒂文生一面大肆購併,並推動員工再訓練計畫,但老員工都對他的再訓練計畫反應冷淡。面臨質疑,史蒂文生捍衛自己的信念,他稱「不調整,就完蛋。」他雖支持共和黨,但該黨總統候選人川普及民主黨副總統候選人凱恩,都反對他購併時代華納。

一般人認為容忍批評是美德,史蒂文生卻鼓勵員工「脫離舒適圈,捍衛自己觀點,不要怕挑戰。」或許這也是這位「不安於現狀」的會計師最佳寫照。

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