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【商周】35歲「基因駭客」下個諾貝爾獎大熱門

2016/09/29 22:45

圖/商業周刊

拿下唐獎生技醫藥獎、成為最年輕得獎人的張鋒,今年才35歲,就已被列為問鼎諾貝爾獎的大熱門。

張鋒任職於麻省理工學院與哈佛大學兩大頂尖學府合組的布羅德研究所,是最年輕的實驗室領導人。2013年他發表可快速編輯人類DNA的技術,被權威科學期刊《自然》選為當年度十大科學家,封他為「DNA編輯大師」,知名雜誌《紐約客》則形容他是「基因駭客」。

11歲移民美國
電影劇情,激起對基因好奇


出生於中國河北石家莊的張鋒,11歲時由媽媽陪著他移民到美國農業重鎮愛荷華州就學,背負著移民的成就期待,讓他個性相對早熟。

由於父母都是電腦工程師,他小時候的興趣很自然是電腦與數學,暑假還曾到電腦繪圖公司寫程式協助製作3D動畫。但一部《侏羅紀公園》電影,讓他的人生大轉彎。

張鋒回憶,曾在生物課外活動上,老師放映影片並解說:電影中的基因技術理論上是可行。「如果能修補有缺陷的基因,是不是就能治療疾病?」張鋒說。

也因此到高一,附近醫院提供學生實習機會,他第一志願就選擇到基因治療實驗室實習,並幸運遇上一輩子恩師──實驗室主任利維。利維除了教張鋒基礎生化、生物學、實驗室方法,還教他如何解題,他也學到了態度,「你明明可以做高品質的工作,那為何只停在低品質的水準呢?」

29歲獲MIT教職
一個簡報,成揚名國際契機


在嚴師的鞭策下,張鋒在中學畢業前,以病毒遺傳學研究成果拿下英特爾科學獎第3名,並獲得全額獎學金進入哈佛就讀。但他卻選擇主修物理與化學,他認為打好物理、化學的基礎,將更有助於釐清生物系統如何運作。

在史丹佛大學攻讀化學博士的過程中,與指導教授共同發明了光遺傳學,成了科學界解析精神分裂症、憂鬱症等疾病中神經迴路變化的必備研究方法。這樣的表現,讓他29歲就獲得MIT教職。

張鋒到布羅德研究所報到後沒幾天,在一場訪問學者簡報中首次聽到「CRISPR」這個有潛力開發成DNA編輯利器的技術,他大膽放棄手上正在開發的較成熟、但較不好用的編輯技術,來試CRISPR/Cas9,且直攻複雜的人類細胞,因為這才能快速證明醫學價值。

32歲當選十大科學家
股王製造機,助技轉上市


2013年1月,讓張鋒舉世聞名的關鍵論文刊出,並因此拿下專利。他的技術也獲得生技創投界「股王製造機」艾飛揚青睞,技轉成立Editas Medicine公司,如今已是市值5億美元的美國那斯達克上市公司。

被類比成網路創業家,張鋒分析,現在生醫研究能取得的數據越來越多,小時候打下的基礎如電腦繪圖工作經驗,讓他比起同行更能熟練運用圖形表達複雜概念。

35歲再投入憂鬱症研究
他靠閱讀小說,永保好奇心


現在CRISPR研究只占張鋒一半時間,另一半時間,他正以自己讀博士時期的光遺傳技術,研究人類神經系統。他說最大的興趣,是希望能找出憂鬱症、精神分裂症的致病機轉及療法。

閱讀小說也是張鋒的一大嗜好。他最愛的兩位作家──村上春樹與馮內果,在張鋒溫和圓融的外表下,與作家們衝撞主流的精神合拍,也就可以理解,為什麼他身上總有股「要為社會改變點什麼」的強大使命感了。

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※精彩全文,詳見《商業周刊》。
※本文由商業周刊授權刊載,未經同意禁止轉載。

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